Show social sharing options
Hide social sharing options

Vi är ESBE, Ambassadör Mats Skogsfors

2020-10-06

1968 kliver 29-årige Mats Skogsfors in som ny vd på ESBE. Han efterträder sin far Göte och under Mats trettioåriga ledarskap både utvecklas och stärks varumärket ESBE.

Möt Mats Skogsfors, tidigare vd på ESBE  

Mats hade ärvt sitt konstruktionsintresse efter sin far och studerade till ingenjör i Borås. Efter examen hamnade han som elevingenjör på Asea (nuvarande ABB) i Västerås. Han fick fast jobb på utvecklingsavdelningen för bränsleceller efter två års lära men två år senare ställdes han inför ett vägval. Antingen söka ett annat jobb eller att återvända hem till Reftele. Mats valde det senare eftersom hans pappa var sjuklig och familjen gärna såg att han kom hem. Det var ett val han inte skulle komma att ångra.

We are ESBE-  Mats Skogsfors.jpg

ESBE hade en framgångsrik produktportfölj när du övertog företaget men du bestämde dig för att satsa på design. Varför då?

Produktportföljen var tämligen smal och bestod i huvudsak enbart av shuntventiler. Företaget gick förvisso bra med sina knappt 30 anställda men man brukar säga att en olycka sällan kommer ensam. När min pappa gick bort i december 1968, strax efter att jag tillträtt som vd, så avled även verkmästaren en kort tid därefter samtidigt som produktionschefen sade upp sig. Plötsligt hade vi en helt ny organisation med nya möjligheter. Kurt Hernod, den nye produktionschefen hade jobbat med belysningsarmaturer, en bransch med fokus på formgivning. Han tyckte att våra shuntventiler såg omoderna ut. Vi kontaktade den internationellt erkände designern Carl-Arne Breger och strax hade han designat vår nya logotyp (den vi har idag) men han gav också hela vårt program av shuntventiler en ansiktslyftning. Samarbetet mynnade även ut i en ny termostatisk blandningsventil, serie 20, som snabbt blev marknadsledande i Sverige.
Designsatsningen visade sig vara ett lyckokast. Det fanns ESBE-plagiat på marknaden och dessa såg nu antika ut i jämförelse. Den nya designen kostade dessutom mindre att tillverka samtidigt som de sålde bättre. 
ESBE har därefter alltid lagt fokus på design och produktutveckling.

 

ESBEs produkter har genom åren anpassats efter rådande uppvärmningsmetoder. Från ved till olja, från olja till el och vidare mot förnybara energikällor. Skulle du säga att minskad energiförbrukning har legat till grund för bolaget när nya produkter sett dagens ljus?

Ja, i allra högsta grad. Samtidigt har framförallt produktportföljen blivit mycket bredare. Detta började redan på 1970-talet och har sedan fortgått även om shuntventilerna fortfarande är en av huvudartiklarna.
Produktegenskaper som energibesparing, komfort och säkerhet sattes främst. Vi ville förknippas med mer än ren teknik. Kunder som använde våra produkter skulle vinna på att välja en produkt från ESBE.

 

År 1983 erbjöd ESBE personalen att teckna aktier i företaget och därmed bli delägare i firman. Totalt uppläts 10 procent av aktierna. Detta upprepades några år senare med ytterligare 10 procent, och för nyanställda finns fortfarande möjligheten att köpa aktier. Detta är en unik händelse för ett verkstadsföretag. Varför fattade du detta beslut?

På ESBE har vi alltid värnat om personalen. Det blir så när man bor och verkar i en liten ort. Man känner till varandra både genom arbete och familjeförhållanden. Efter att ha gått igenom en lågkonjunktur där vi tvingades säga upp flera medarbetare ville vi visa omsorg och engagemang. Det var en smärtsam process med uppsägningarna och även om vi återanställde de flesta några år senare kände vi att det fanns mer att göra. 
Vid denna tid var löntagarfonder en het fråga och det övertygade mig ännu mer att en del av vinsten skulle gå till de som var med och skapade den – istället för att pengarna skulle gå till löntagarfonden. Alternativet att sälja företaget, vilket många gjorde under denna tid, var inte aktuellt. 75 procent av medarbetarna tecknade sig för aktier första aktiesläppet och det tog jag som en indikation på att vi gjort rätt.
 

Du gick i pension år 2000. Vad betyder ESBE för dig idag?

Att jag kan luta mig tillbaka och konstatera att företaget har utvecklats över förväntan de senaste 20 åren. Man säger att nya borstar sopar bäst och det stämmer på ESBE. Min son Johan, som övertog ledarskapet efter mig, har stor del i detta. Han hade visioner när han tog över och han har genomfört dessa med hjälp av en organisation som imponerar. 
Jag tyckte alltid det var kul på jobbet men har inte saknat det en dag. Det betyder väl att jag slutade i rättan tid, haha.